Descubren la existencia de atmósfera en otra luna de Saturno: Encedalus

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Según expertos de la NASA, el fenómeno habría sido generado por volcanes, varios géiser y otros gases que escapan de su superficie.

Hasta ahora se creía que la única luna de Saturno con atmósfera era Titán.

Un comunicado del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) indica que el descubrimiento fue hecho por el magnetómetro de la sonda Cassini en un primer encuentro con Enceladus el 17 de febrero pasado, cuando pasó a una distancia de 1.167 kilómetros de esa luna.

Enceladus, uno de los más de 30 satélites de Saturno, tiene un diámetro de unos 500 kilómetros con una fuerza de gravedad muy débil.

El magnetómetro confirmó la presencia de un poderoso campo magnético, y en un segundo encuentro a unos 500 kilómetros de distancia, el 9 de marzo pasado constató que había una atmósfera considerable, añadió.

"Estos resultados pueden ser la primera prueba de gases que se originan de la superficie o posiblemente en el interior de Enceladus", señaló Michele Dougherty, principal investigadora de "Cassini".

Enceladus había recibido una visita de la sonda estadounidense "Voyager" en 1981, pero en esa ocasión no se detectó la presencia de una atmósfera.

Según JPL, es posible que la detección haya estado fuera de la capacidad del "Voyager" o que algo haya cambiado desde esa ocasión en la superficie lunar.
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Creado: 20-Mar-2005, a las 04:17 Vistas: 486
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